Un mensaje oculto

A finales de la década de los treinta Copenhague se convirtió en una de las ciudades punteras en investigación atómica a nivel mundial gracias al trabajo de Niels Bohr, el padre de la mecánica cuántica. En aquella época uno de los colaboradores principales de Bohr era Otto Frisch, un judío austriaco que había llegado a Dinamarca huyendo de los nazis, y que más tarde, en 1939, acabaría por instalarse en Gran Bretaña. Frisch era sobrino de Lise Meitner, otra física atómica de renombre internacional exiliada en Suecia desde 1938. En abril de 1940, cuando los alemanes invadieron Dinamarca, Meitner escribió un telegrama a su sobrino, por entonces residente en Birmingham, para informarle de la situación de Bohr y su familia. La carta terminaba de forma enigmática, pidiéndole que hiciese llegar las noticias a "Maud Ray Kent". Frisch enseñó el telegrama a varios físicos británicos, también colegas de Bohr, que sin duda se tranquilizaron al saber que el sabio danés se encontraba sano y salvo, pero que no pudieron dejar de preguntarse por el significado de aquel misterioso nombre. Por fortuna, entre aquellos científicos se encontraban varias de las mentes más brillantes de la nación, así que no tardaron en descubrir el secreto que escondían aquellas palabras: "Maud Ray Kent" resultó ser un anagrama de "radyum taken": ¡Los nazis habían capturado los equipos de investigación daneses! Aquel interés por el átomo solo podía significar una cosa: Hitler había iniciado la carrera por la bomba. Alarmados, varios de los mejores científicos británicos se dirigieron a su gobierno solicitando la creación de un grupo de trabajo que comenzase a estudiar las posibilidades de desarrollo de un arma nuclear. En recuerdo del mensaje que les había avisado de las intenciones alemanas, el grupo fue bautizado con el nombre de Comité MAUD. Oficialmente se dijo que MAUD eran las siglas de "Military Application of Uranium Detonation". Aquel fue el origen del programa nuclear británico.

Maud Ray era el nombre de una antigua institutriz inglesa de los hijos de Niels Bohr. Vivía en Kent.

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